Finnes det villkatter i Skottland? Hva du bør vite!

  Skotsk villkatt



I 2019 besøkte over 150 millioner mennesker Skottland . Folk kommer for arkitekturen, historien og Loch Ness-monsteret (vel, kanskje). Og snart vil det være noe litt annerledes som slutter seg til Nessie i legenden: den Highland tiger, også kjent som den skotske villkatten . Så det korte svaret på om det er villkatter i Skottland er ja. Men det er et forenklet svar, for snart vil den skotske villkatten kanskje ikke eksistere lenger.

Det anses å være 'kritisk truet', men alt håp er ikke ute. Det er trinn på plass for å prøve å redde dette vakre dyret. Les videre for å finne ut hva som får villkatten til å skille seg ut fra huskatten, og hvordan antallet muligens har sunket ned til hundrevis.





Hva er en skotsk villkatt?

De må ikke forveksles med huskatt , selv om det nå er vanskeligere å skille en ekte villkatt fra en huskatt. Populasjonsgenetikkstudier har vist at villkatter avler med huskatter, og skaper en genetisk fortynnet villkatt-tam-hybrid.

En ekte villkatt er større, kraftigere og mer robust, med lengre ben og ører som stikker ut på siden av et større, flatere hode. De har en buskete, svarttippet hale med tykke striper. De tykke stripene som vises på kroppen er også mørkere og tykkere, og de har ikke de hvite flekkene som du vanligvis ser på huskatter.



Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av Woodland Trust (@woodlandtrust)

Klassifiseringsdebatten

Hvis katten din er i nærheten, se på ham, han sover muligens på sofaen ved siden av deg, eller skyver et glass fra salongbordet ditt. DNA-testing vil vise at han er en underart av villkatt , ringte en Katt .

Det antas at huskatten dukket opp for rundt 9 000–10 000 år siden og stammet fra Puma lybica eller den afrikanske villkatten, som finnes i hele Afrika og den arabiske halvøy. Lenger ut finner du Utsmykkede Puma som også er kjent som den asiatiske villkatten, funnet i Sentral-Asia og Vest-India.

Dette bringer oss til den europeiske villkatten, Puma treaktig som har en tykkere og større pels enn sine asiatiske og afrikanske familiemedlemmer. Noen pattedyreksperter mener den skotske villkatten er en isolert bestand av den europeiske villkatten, mens andre mener de er deres egen underart av villkatten, Puma grampia .

Hvorfor betyr dette noe?

Det betyr noe fordi en katt som potensielt utviklet seg fra en bestand av europeiske villkatter for over 9000 år siden, kanskje ikke eksisterer lenger.

Villkatter var en gang utbredt over fastlandet i Storbritannia; men det er nå anslått at det bare er 100–300 skotske villkatter igjen. Siden middelalderen har villkatten blitt jaktet på sport og drept fordi de ble ansett for å være 'utøy'.

De ble en gang rutinemessig skutt eller fanget, med noen som tragisk ble taksidermieksemplarer i viktorianske saler. Takket være denne forfølgelsen og skogryddingen mistet England, Wales og det sørlige Skottland villkattbestandene sine på 1800-tallet.

De eksisterer nå, i små, isolerte bestander i Nord-Skottland, men de står fortsatt overfor et stort antall trusler. Fra urbanisering som tap av hjem, trafikkulykker eller utilsiktet død gjennom rovdyrkontroll, til hybridisering. Denne genetiske introgresjonen er deres største trussel i dag, hvor villkattens genetiske basseng erstattes av tamkatten.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av British Wildlife Center (@britishwildlifecentre)

Hvor store er skotske villkatter?

Dette er vanskelig å svare på takket være hybridisering. Imidlertid er det mulig at den ekte villkatten er nærmere 100 % større enn huskatten. Tallene vi har er at gjennomsnittsstørrelsen på hodet og kroppen til en hann nå er 59 centimeter, mens den gjennomsnittlige hunnen sitter på 54 centimeter. Halelengden kan variere fra 26–33 centimeter og i gjennomsnitt veier voksne hanner over 5 kilo, hunnen kommer inn på 4 kilo og kattungene veier rundt 100–160 gram.

Hva spiser skotske villkatter?

Det skotske landskapet tilbyr villkatter en rekke habitater som inkluderer skog, åpent land og områder langs elven for å nevne noen. Disse habitatene tilbyr rikelig byttedyralternativer som gnagere. De som bor på østkysten av Skottland primært spise på kaniner , som kan utgjøre 70 % av kostholdet deres.

Der kanin er mindre vanlig vest i Skottland, vil villkattene spise mus og vole i stedet. De har vært kjent for å spise fugler, amfibier, krypdyr, fisk og til og med insekter. I svært sjeldne tilfeller har de til og med vært kjent for å få ned hjortfawn, noe som kan sette i perspektiv hvor store ekte villkatter er.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av Mammal Society (@mammalsociety)

Når får villkatter vanligvis babyer?

Skotske villkatter er ensomme, som endrer seg i løpet av parringssesongen rundt januar–mars, hvor hannen vil oppsøke hunnene. Etter en drektighetsperiode på rundt to og en halv måned kan hunnen produsere et kull på mellom én og åtte kattunger.

Villkattungen vil bo hos moren sin i rundt seks måneder, da vil de dra for å etablere sine egne territorier. Hannene blir kjønnsmodne rundt 9 måneders alder og hunnene rundt 12 måneder.

Redder den skotske villkatten

Det er forsøk på å redde den skotske villkatten. Saving Wildcats (#SWAforLife) er et europeisk partnerskapsprosjekt som er dedikert til bevaring og utvinning av den skotske villkatten, og planen deres er:

1. Etabler et 'Avl for frigjøring'-senter

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av National Trust for Scotland (@nationaltrustforscotland)

Dette vil være Storbritannias første storskala dedikerte bevaringssenter for «avl for frigjøring». Den finnes i Royal Zoological Society of Scotlands Highland Wildlife Park i Cairngorms nasjonalpark. Senteret skal samle eksperter for å utvikle de nødvendige livsferdighetene for at villkatter skal trives i naturen.


to. Øk villkattpopulasjonen

Etter et treningsprogram før utgivelsen, som villkattekspertene og en dedikert veterinærenhet i dette senteret har jobbet med, vil 20 villkatter slippes ut i naturen hvert år. De vil ha en GPS-halsbånd for å spore og registrere deres bevegelser og oppførsel.


3. Fjern trusler

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av British Wildlife Center (@britishwildlifecentre)

Til å begynne med vil villkattene potensielt bli satt ut i Cairngorms nasjonalpark. Etter dette vil det opprettes trygge rom i høylandet for gjeninnføring av villkatt. Den langsiktige planen er å utvide disse trygge områdene til andre steder i Skottland og, etter hvert, andre steder over hele Storbritannia.


Fire. Arbeid med lokalsamfunn

Utdanning og kommunikasjon med lokalsamfunn er nøkkelen til å opprettholde eksistensen av den skotske villkatten. Det handler om å endre deres oppfatning som skadedyr og forstå hvordan villkatter kan øke økonomien gjennom dyrelivsturisme.

Konklusjon

Mens det er skotske villkatter i Skottland, er de nesten like unnvikende som Nessie er. Realistisk sett kan svaret på spørsmålet om hvorvidt det er villkatter i Skottland endres snart, og derfor er innsatsen som gjøres for å redde dem så kritisk.

Gjennom utdanning, fjerning av trusler og gjeninnføring av 20 villkatter i året til stille, isolerte steder, bør villkattefamiliene over hele Skottland trives. Turister vil da kunne legge til Highland tiger til deres 'må-se'-lister sammen med de historiske bygningene og innsjøene som Skottland er så kjent for.

+ Kilder